逆龄成长的光芒王牌投手 35岁莫顿为什么能竞争美联赛扬?

撰文/张子涵

坦帕湾光芒先发投手查理-莫顿的职业生涯经历了大起大落,从小联盟的罗伊-哈拉戴到遭受严重的习惯性腿部拉伤,来到太空人后他成为了季后赛英雄。现年35岁的他在休赛季期间换了球队,但不变的是他还是美联赛扬竞争者。

从休斯敦来到气候更加湿润的坦帕,莫顿的绰号没有变。之前他的外号是地滚球查克,这是他身披海盗战袍时频频诱使对手打出地滚球。2017年季后赛,查理-莫顿凭借着不断飙升的球速和滑球佛挡杀佛,粉丝也是坐实了他这一外号。

转投光芒的第一个赛季,王牌斯内尔受伤病困扰状态堪忧,但小市场球队光芒却在强手如林的美联东区杀出一条血路占据了美联外卡头名,在这背后是因为查理-莫顿的稳定发挥,他今年自责分率仅有2.85,161局狂飚197次三振,平均每局上垒人数仅有1.06,与此同时,除了少数精英投手,35岁已是大多数球员生涯下坡路的开始。

英勇状态获前队友点赞 莫顿逆龄进步

“莫顿在不断变得更好,”太空人火球投手加里特-科尔说道,作为前海盗王牌的他已经认识莫顿近十年。“他对比赛有自己的解读,是一名在投手丘上的匠人。”

正如科尔所说,近几年的莫顿就像返老还童般的逆势上扬,他的球速一直呈稳步上升的状态,本赛季他投的最多的球种是曲球,莫顿的曲球带有14-8轨迹,速度并不惊人但平均转速2879转/分钟要比联盟平均值高了近300转。

在三年前,很难想象莫顿能在今天达成这样的成就,腿筋撕裂使他在费城人仅仅完成四次先发后就告别2016赛季。当时32岁的他在赛季期间接受了手肘和臀部手术。尽管MLB摸爬滚打八个多赛季,但他的工作量不能算多总共只投了不到900局。整整一个赛季报销并在冬天成为自由球员,对于大多数球员来说,这已经看到了职业生涯的终点。

在赛季报销前,莫顿感觉自己状态比以前更佳。“我春训时状态好极了,”莫顿表示,“我感觉休赛季的训练得到了好的结果,我的核心力量更强,这让我续航能力更好,爆发力更强。同时,我也觉得我投球感觉更好了。“

口说无凭,统计数据说明了一切:2015赛季代表匹兹堡海盗时,他的直球均速为92英里/小时,来到费城人虽然只上场四次,但他的直球均速攀升至94.3英里/小时。

修正投球动作 太空人送上两年短约

莫顿的上一次调整投球机制是在2010赛季结束后,他决定模仿罗伊-哈拉戴的投球机制和球种类型,甚至将伸卡球作为他的主战球种。但随着球速逆龄增长,他又对自己的投球动作稍作修正。

2016赛季重伤前,身体健康且投球感觉不错让莫顿有了信心。“我认为自己可以多在MLB生存几年了。”尽管腿部抽筋的毛病没有被根治,但有些球队至少已经看到,只有莫顿保持健康,他就能越投越快。

休斯顿太空人在当年世界大赛结束两周后为莫顿送上两年1400万美元的合同。“从太空人那里得到的报价,我完全没想到,”莫顿说。“其实还有其他球队给我报长约,但我认为太空人的合约是最好的,在前往球队之前我就感到了良好的化学反应。”

休斯顿太空人和查理-莫顿可以说的上是完美结合。 数据流的太空人教练给了莫顿一系列非常实用的建议,其中主要是要多投四缝线速球而且要投到好球带上缘, 年轻时以地滚球出名的莫顿靠着调整配球策略直接变成了三振机器,在美汁源球场他还投出了职业生涯前所未有的99英里/小时的火球。

休斯顿花了1400万美元在莫顿身上换来55次先发313又2/3局和3.36自责分率,合约结束后他成为自由球员市场的一条大鱼,真正吸引这些球队的不仅是数字本身,而是莫顿在2017年季后赛的一夫当关万夫莫开。

两年合约牵手光芒 莫顿曲球成坦帕湾标志

就像太空人当初做的一样,坦帕湾光芒迅速找到了莫顿,给出了队史上最大的自由球员投手合同:两年3000万美元。 莫顿说:“此前我认为光芒没有那么大的野心,因为从历史上看,它们不是一支常胜之师。”

2019赛季至今,坦帕湾光芒签下查理-莫顿成了神来之笔,因为上赛季美联赛扬投手布雷克-斯内尔和泰勒-格拉斯诺均被伤病困扰,莫顿成了球队事实上的王牌投手。虽然在2017赛季开始使用的四缝线速球定义了莫顿在休斯顿的辉煌,但来到坦帕湾,莫顿拿出的是另一个杀招球种:曲球。

曲球从自莫顿登上大联盟的那天就开始使用,本赛季打者对他曲球的打击率仅有.133,长打率也仅是可怜的.187。拥有全MLB最高转速的莫顿曲球的就像鞭子一样扫过好球带,平均水平位移高达8英寸。

“这球就像一个坠落幅度很大的滑球,但变化幅度更加锐利,”太空人右投布拉德-皮考克在全明星赛期间谈及莫顿的曲球。事实上,莫顿的曲球最出色的一点在于有两种变化轨迹,一种是尾劲向好球带右边偏转一种是向是左边偏转,这种滑曲球的球路再加上左右飘忽不定的轨迹让人想起已故的迈阿密马林鱼王牌何塞-费尔南德斯。

“这是他的天赋,”莫顿的前队友科尔说道。“你可以调整发球机各个转盘的转速模拟出这一球路,但你几乎不会在大联盟看到其他人投出这样变化幅度的曲球。莫顿的曲球已经超越运动本身,这是一种艺术,他出手时感觉也是拥有独特的触感。”

尽管莫顿的四缝线速球近些年在提速,但曲球还是他的必杀球种。不像其他投手在2好球的情况下使用最拿手的武器,莫顿在任何球数下都会使用曲球,这使他能尽快抢到优势局面。

安静气质乐于助人 莫顿或终老光芒

随着曲球进步,莫顿也在球场上切瓜砍菜般的送出一个又一个K,但他的性格并没有什么改变,他一直是个安静的球员,时而陷入沉思的他似乎凝结了更衣室的气氛,在投手丘上他没有像马克思-谢泽尔那样咆哮,但却做了一样的工作,他的目光中充满了对胜利的渴望。

在场外,莫顿是一个说话温和人和四个孩子的父亲,他喜欢做木工活且彬彬有礼。 “他是你能遇到最好的那种人。”太空人投手皮考克说道。一垒手泰勒-怀特回忆说,每当莫顿在球队会议期间发言时,他都会告诉所有球员他爱他们,“成为一名优秀的队友是莫顿的优先考虑的事情,对他来说非常容易,因为他真的太棒了。”

在休斯敦太空人时,莫顿是一支年轻球队的老将,但是还有维兰德等人陪着他。来到坦帕湾光芒后,他处在一个尴尬的境地,一支平均年龄为27.4岁美联东区新势力光芒,一些球员甚至要比他小上十岁,和莫顿最有年龄感话题的人在球队中应该是41岁的主教练凯文-卡什和投手教练凯尔-施耐德,26岁的先发投手斯内尔或25岁格拉斯诺已经有了代沟。年龄差距并没有让莫顿与年轻的队友疏远,他一直在帮助年轻的投手成长,给予他们投球方面的建议。

介于莫顿逆龄般的表现,大器晚成的他也许可以投到40岁,但加入光芒球团绝对是他做出的一个重要的抉择,因为他的家人住在离坦帕不远的布莱登顿。在春训期间,莫顿曾暗示记者,当合约结束的时候,他很有可能会选择退役。

更多精彩,尽在https://gbirevolution.com